看護技術

不安障害とは?どのような原因・要因で発症するのかを解説

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 人が生活をしていれば心配なことは尽きないものですよね?例えば、家庭、仕事、勉学、人間関係などなどさまざまな心配事が人生にはあふれています。心配事はあれど、常に心配事にとらわれている人は少ないと思います。仕事であればプレゼンテーションの心配だったり、人事発表の心配はあれど、そのイベントが終われば心配事はなくなります。また、人間関係であれば、こじれていた関係が話し合いで解消されれば心配は消えていきます。

 しかし、不安障害になると、四六時中さまざまな心配事や不安なことにとらわれ続けます。道路を渡る際に「車がくるかもれない」「途中でこけて車が来たらどうしよう」「信号機が壊れて車が走ってくるかもしれない」などと、正常不安は、不安が正常に機能している状態を指します。
 たとえば、道路を渡る際に「自分が心配や不安になってもどうしようもないとわかっていても(不条理な考えたとわかっていても)、心配事や不安が拭い去ることができない状態を不安障害といいます。

 今回はそんな不安障害の原因や要因について解説していきます。

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不安障害とは


 不安障害とは、自分が心配や不安をしても仕方ないとわかっていても、不安を拭い去ることができない状態を指します。
 不安の種類としては、正常不安と病的不安があります。

正常不安とは

 正常不安は、不安が正常に機能している状態を指します。
 たとえば、道路を渡る際に「右左を確認せずに渡ろうとしたら車がきて轢かれるかもしれない」という不安が頭によぎり、しっかりと左右の安全を確かめてから渡りきる。このように不安は身を守り役割があり、身を守る役割を果たしているのが正常不安です。

病的不安とは

 病的不安は、不安が正常に機能していない状態を指します。
 たとえば、道路を渡る際に、「車がくるかもれない」「途中でこけて車が来たらどうしよう」「信号機が壊れて車が走ってくるかもしれない」など心配してもきりがないとわかっていても不安で道路を渡ることができない状態です。いわば、身を守る役割を果たしてはいるものの、過剰に身を守る機能が働き、日常生活をしていくことが難しい状態の不安を指します。
 不安障害は、この心配しても仕方ない不条理なことを、病的に不安に感じてしまい、日常生活がままならない状態を指します。

不安障害の原因や要因とは


 不安障害の要因は生物学的要因、心理学的要因(性格的要因)、遺伝的要因、環境的要因の4つがあります。
 不安障害は、これら4つが複雑に絡み合い発症すると、考えられています。

不安障害の4つの要因
  • 生物学的要因
  • 心理学的要因(性格的要因)
  • 遺伝的要因
  • 環境的要因
  •  それでは、4つの生物学的要因、心理学的要因(性格的要因)、遺伝的要因、環境的要因について順番に解説していきます。

    生物学的要因


     生物学的要因とは、解剖学や生理学、生化学といった要因です。特に不安障害については、神経伝達物質が深くかかわっていることが研究から明らかとなってきています。不安に関する神経伝達物質としては、ノルアドレナリン、セロトニン、GABA(γアミノ酪酸)があげられます。

    不安障害の4つの要因
  • ノルアドレナリン
  • セロトニン
  • GABA(γアミノ酪酸)
  • ノルアドレナリン

     ノルアドレナリンは、興奮性の神経伝達物質です。ノルアドレナリンが分泌されると心拍をあげたり、同行を拡大したり、痛みを感じにくくしたり、集中力をあげたりします。興奮性の神経伝達物質なのになぜ不安に関係しているのか?と感じた人もいることでしょう。ノルアドレナリンは、ストレスと密接な関係があります。特に不安や恐怖といったストレスを人間が感じたときに、ノルアドレナリンは分泌され、不安や恐怖に対応できるようにします。
     しかし、ノルアドレナリンは短期間のストレスに対してはプラスの効果を発揮しますが、長期的に続くストレスに対してはマイナスの効果が出てきます。常にノルアドレナリンが放出され続けると、身体は興奮状態を維持しようとしますが、そのうちに身体のほうが追い付かなくなります。身体が追い付かなくなると、ノルアドレナリンの分泌が減ってしまい、不安や恐怖に対応できなくなります。その結果として、不安障害などの精神障害を引き起こします。

    セロトニン

     セロトニンは、精神を落ち着かせる作用のある神経伝達物質です。セロトニンはノルアドレナリンやドーパミンといった神経伝達物質の調整役を担っています。興奮や抑制などさまざまな神経伝達物質の調整を行っているセロトニンの分泌が低下すると、興奮を促す場合もあれば、抑制を促す場合もあります。そのため、セロトニンが減少すると不安が増強したり、抑うつ的になる一方で、攻撃性や衝動性が亢進したりします。不安に対してだけでなく、さまざまな精神疾患に関与しているセロトニンは、SSRIをはじめとするセロトニンの効果を持続させる薬もたくさんあります。

    GABA(γアミノ酪酸)

     健康ブームで発芽玄米、チョコで有名になったGABAも不安に深く関係している神経伝達物質です。GABAは、神経の働きを鎮静する作用があるため、興奮や緊張、不安などを鎮静させる効果がある神経伝達物質です。GABAが不足すると興奮や緊張、不安が増強するため、イライラしたり、攻撃性や衝動性が増したり、不安で落ち着かなくなります。そのほかにも、血圧を下げたり、中性脂肪の働きを抑えたり、肝臓・腎臓の働きを強める効果があります。
     薬物でいうと、GABAの働きを活性化させるベンゾジアゼピン系薬物が不安障害への治療に有効なことが研究で明らかとなってきています。

    心理学的要因(性格的要因)


     不安障害における心理学的要因とは、ネガティブな思考や心配性な気質のことです。
     たとえば、どこかに向かっている途中、半分の距離まできたとします。楽観的な思考の人は「あと半分だ」と考えることができますが、ネガティブな思考の人は「まだ半分もある」と感じるでしょう。
     不安や恐怖、心配の対象に対しての認知や危険度を大きく見積もると不安は大きく感じます。逆に自分の対応力がある場合や、周りからの援助がたくさん受けられる場合には、不安や恐怖は小さく感じます。
     自分を過少に評価してしまったり、不安や恐怖を大きく感じてしまうといった心理学的な要因が不安障害に影響を与えています。不適切な認知や不条理な考え方を修正していく認知行動療法などが注目されています。
     

    遺伝的要因


     遺伝的要因は言葉のままですが、家族性や遺伝性があることが分かっています。特に遺伝研究では、何らかの遺伝要因が不安障害の発言に関与しているといわれています。また、家族に不安障害の患者がいる場合には、不安障害の患者がいない場合に比べて、不安障害を出現する確率が高くなると指摘されています。
     上記で説明したセロトニン関係でも遺伝研究があります。セロトニン系の遺伝子の変異によって、セロトニン系薬物が作用する部分が変異しており、神経伝達物質の産生が少なく、不安が高い水準となっているそうです。

    環境的要因


     環境的要因とは、患者が生活している外的なストレスのことを指します。家庭環境、人間関係、仕事場の問題、学校での問題、近隣との関係、大きな節目のイベントや行事、健康問題、経済的な問題などの外的な環境から影響を受けて不安障害になる場合もあります。ストレス耐性が高くても、長期間ストレスが過度にかかる環境に身を置いていると不安障害になるリスクは高まります。

    まとめ

     不安障害とは、自分が心配や不安をしても仕方ないとわかっていても、不安を拭い去ることができない状態を指し、その要因は生物学的要因、心理学的要因(性格的要因)、遺伝的要因、環境的要因の4つがあります。さまざまな要因が複雑に絡み合って、不安障害という状態になっていることをりかいできましたか。
     不安障害を持っている患者がどの要因から症状が悪化しているのか、一番近くで観察している看護師が主治医へ伝え、患者にとって何を調整することで症状改善につながるのか考えていきましょう。

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