看護技術

認知症と何が違う?せん妄と認知症の違いを簡単に解説!

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 せん妄って忘れっぽくなったり、突然怒り出したりと認知症と同じような症状があるけど何が違うのかよくわからないと思ったことはありませんか。医療の現場にいる看護師でも、せん妄と認知症の違いがいまいちわからないということはよくあります。

 今回はそんなせん妄と認知症との違いを簡単に解説します。

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せん妄と認知症の違い


 せん妄は、脳器質性精神障害で、認知や精神に障害をきたすことは解説しました。臨床でも間違えられがちな認知症とは何が違うのか。

 結論からいいますと、発症が急激で症状の日内変動がありせん妄の期間をすぎると元の状態に戻りうるのが「せん妄」と言えます。

せん妄と認知症の違い
  • 発症が急激
  • 症状の日内変動がある
  • 可逆的(元の精神状態に戻りうる)
  •  実際にせん妄と認知症では、どのような違いがあるのか順番に解説していきます。これを読めば心にストンと理解できるのではないでしょうか。

    発症が急激なのはせん妄!認知症はあいまい


     せん妄は、症状が出現するスピードが急激です。また、せん妄はいつからおかしくなったかはっきりと発症の日時を言えることが多いです。
     一方の認知症は、発症がいつからなのかあいまいです。そういえば数年前から忘れっぽくなったかな、そういえば何か月前に道がわからなくなったりしていたかな、といった感じで発症の時期があいまいではっきりとしません。
     つまり、いつ頃から症状が現れたか、いつから普段と違う精神症状が現れたのか、はっきりわかる場合にはせん妄で、発症があいまいなものは認知症と簡単に区別することができます。

    症状の日内変動が顕著なのはせん妄!


     日中普通に話せていたにも関わらず、夜になると「そこに虫がはっている」「話し声が聞こえる」などと幻覚幻聴体験に左右されたり、暴言や暴力がみられるなど、せん妄は症状が明らかに日内変動があります。特に夕方から夜間にかけては顕著に症状が現れます。夜はおかしくなり、翌日になると、表情もしっかりしていて話も普通にできます。しかしまた夜になるとおかしくなるといった症状がみられる。
     このように日内変動がみられるのがせん妄です。認知症では常時症状が現れているケースがほとんどです。しかし認知症の患者の中にも、夜間になると症状が現れるという患者もいると思います。そのような場合は、認知症のせん妄症状がでているのかもしれません。

    せん妄は元の状態に戻りうる!


     せん妄は、せん妄の症状を呈している期間を過ぎると元の精神レベルまで戻ってくるケースがほとんどです。認知症の場合には、徐々に症状が進んでいき、失われた脳の機能は元の精神レベルまで戻ってくることは不可能です。

    まとめ

     せん妄と認知症の違いについて解説していきました。発症が急激で症状の日内変動がありせん妄の期間をすぎると元の状態に戻りうるのが「せん妄」、発症があいまいで日内変動がみられず元には戻らないのが認知症です。
     せん妄と認知症はよく間違われることがあります。間違われる理由としては、認知症の患者がせん妄を起こして、認知症の症状が一気に悪化したように見えるため、誤診してしまうのです。患者の状態をしっかり観察すること、家族の話をよく聞くことで間違えるリスクを避けることができます。

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