看護技術

看護師は必須!不安に関係するセロトニンの効果や不足時の症状

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精神科看護に限らず、患者が不安になることはよくあることだと思います。それに関係しているのが、神経伝達物質のセロトニンです。
今回は、不安にかかわっているセロトニンの効果や合成されるまでの過程、不足したときにどのような症状が出るのかを見ていきます。

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セロトニンとは


セロトニンとは、不安や恐怖といった感情を抑え、精神を落ち着かせる作用がある神経伝達物質です。不安や恐怖といった感情はさまざまな神経伝達物質が関わっていますが、セロトニンは特に、興奮に作用するノルアドレナリン、ドーパミンが暴走するのを抑える役目を果たしています。
また、不安だけでなく、睡眠や鎮痛作用にも深くかかわっています。そのため、精神疾患の薬物治療では、セロトニンに作用する薬物が多くなっています。

脳、消化管、止血におけるセロトニンの割合とは

セロトニンは不安にかかわっているにもかかわらず、全セロトニン量の2%しか脳内にありません。90%は消化管内に存在し、残りの8%は血管に存在しています。

脳内では、上で説明したとおり、不安や恐怖を落ち着かせる作用を担っています。
消化管内では、腸内から肛門まで便を送り出す蠕動運動の調整役を担っています。
血管では、血液の凝固成分の血小板の動きを調整したり、血管の伸縮を行う平滑筋を収縮させるなど、血液の止血作用を担っています。
セロトニン一つをとっても、場所によって興奮や抑制など両極端な作用をするところが面白いところですよね。

セロトニンが合成されるまでの過程

セロトニンは、セロトニンとして食べ物に含まれているわけではありません。セロトニンは、アミノ酸の一種であるトリプトファンから合成されます。アミノ酸なのでたんぱく質にトリプトファンは含まれていますが、食べ物に含まれるトリプトファンが食事から摂取されると、腸内でトリプトファンが取り込まれ、血液中をトリプトファンが移動し、トリプトファンを分解する酵素が反応してセロトニンが合成されます。

セロトニンの効果とは


セロトニンの効果は、不安や恐怖を取り除くと説明しましたが、具体的には4つの作用があります。以下の4つです。

セロトニンの効果
  • マイナス思考の改善
  • 覚醒
  • 姿勢保持
  • 鎮痛

マイナス思考の改善作用

人は、ストレスがかかると脳に負担がかかります。その結果、不安になったり、恐怖を感じたり、興奮したり、マイナス思考になったりといった症状が出てきます。セロトニンは、脳へのストレスによって気分が不安定にならないように、調整します。具体的には、脳へストレスがかかり不安定になると、セロトニンが分泌されて、大脳辺縁系という部分に作用して、気分を落ち着かせる作用を起こします。逆にいうとセロトニンがうまく分泌されなくなると、極度に緊張、不安状態になったり、物を壊したり自分や他人を傷つけるなどの衝動性が高まったりといった症状が現れます。

覚醒作用

セロトニンは分泌されると血圧や呼吸、心拍といった生命活動を活性化されます。特に太陽の光を浴びると、セロトニンの分泌が活性化されます。またセロトニンは、睡眠に作用するメラトニンという物質を生成する作用もあります。そのため、セロトニンの分泌が少ないとメラトニンの分泌も少なくなるため入眠が上手くできなくなります。

姿勢保持作用

セロトニンは作用する場所によってさまざまな役割を担っています。その中でも運動関係の作用として、姿勢を保持する作用があります。立ち姿やすわり姿に関係する筋肉、抗重力筋と呼ばれる筋肉にも作用します。抗重力筋は、首、背筋、下肢などの筋肉を指しますが、セロトニンはこれらを刺激します。逆にセロトニンが不足すると姿勢が悪くなります。

鎮痛作用

セロトニンは、痛みに対しても大きな役割を果たします。セロトニンは、痛みを伝達する感覚伝導路というルートを抑制する作用があります。痛みが発生すると、セロトニンが分泌され、このルートの働きを抑制するため、鎮痛作用もセロトニンの重要な役割の一つです。

セロトニンが不足したときどのような症状が出るのか


さまざまな効果があるセロトニンが、不足したときには効果とは逆の症状が出ます。主に不安や恐怖の感情がうまくコントロールできなくなったり、無気力になったりします。またメラトニンの分泌も不足するため結果として、睡眠の質も悪くなります。

セロトニンが不足したときの症状
  • 感情のコントロールができなくなる
  • 無気力になる
  • 睡眠が悪くなる

感情コントロールがうまくできなくなる

セロトニンが不足すると、心のバランスが保てなくなり、感情をコントロールできなくなります。たとえば、突然怒って興奮したり、物を投げつけたり手が出たり衝動的になったりします。

感情が沸かなくなる、無気力になる

セロトニンが不足すると、感情の起伏が少なくなり、無気力で何もやる気がでないという症状も出ます。上記の興奮すると相反するように感じるかもしれませんが、ホルモンのバランスが崩れると、感情の起伏がなくなります。自殺した方のホルモンを検査するとノルアドレナリンやセロトニンが少なくなっているという研究も出ているようです。

睡眠が悪くなる

セロトニンが不足すると、メラトニンの分泌も不足するため結果として睡眠の質が悪くなります。入眠が難しくなったり、途中で起きてしまうような症状が現れます。

まとめ

セロトニンの効果や不足するとどのような症状がでるのかを解説していきました。一概にセロトニンだけの影響で、感情コントロールができなくなるとは言えませんが、セロトニンに作用する薬物で気分が改善しているところを見ると、セロトニンが気分安定に大きな役割を担っているのは明らかです。手術前や術後など気分変動がある場合には、精神科へ繋がぐのも一つの方法かもしれませんね。

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