看護技術

統合失調症の発症はドーパミンや神経伝達物質の分泌異常が原因?

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 いまだに原因が明確には明らかとなっていない病気の統合失調症。統合失調症の症状が出る原因として考えられているのは、ドーパミンの過剰分泌、グルタミン酸、GABAの分泌異常などなど色々な仮説が出ています。

 今回は、統合失調症の症状がなぜ起こるのかについて「ドーパミン仮説」「グルタミン酸仮説」の2つの仮説を解説していきます。

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統合失調症はなぜ発症するのか?

 統合失調症の発症の原因はいまだに解明されていません。しかし、研究を進められていく、うちにドーパミンの過剰分泌が幻覚・妄想に影響しているのではないかとする「ドーパミン仮説」と、グルタミン酸という神経伝達物質の分泌異常によって陽性症状や陰性症状が引き起こされているのではないかとする「グルタミン酸仮説」の2つの仮説が有力であるとわかってきました。

ドーパミンの過剰が陽性症状の原因とするドーパミン仮説

 統合失調症の陽性症状は、ドーパミンの過剰分泌が原因ではないかと言われています。その理由は、以外にも覚せい剤や麻薬が関係しています。
 覚せい剤や麻薬を使うと、快感を覚えたり、幻覚や幻聴が出現します。これらの症状は覚せい剤や麻薬に含まれるアンフェタミン、メタンフェタミンが神経伝達物質であるドーパミンを過剰に分泌させているからではないかと考えられています。
 幻覚や幻聴といった症状が出ている患者に、ドーパミンの受容体の動きを遮断するドーパミン受容体拮抗薬を使うと、陽性症状が軽くなったり、症状が消えたりします。そのためドーパミンは統合失調症の症状に関係していると考えられています。

陽性・陰性症状の両方に影響する「グルタミン酸仮説」

 グルタミン酸という神経伝達物質が統合失調症に関係しているのではないかと言われたのも、麻酔薬の連続しようから統合失調症の陽性症状や陰性症状があらわれることが分かったからです。
 麻酔薬として使用されてきたフェンサイクリジンは、グルタミン酸の受容体(NMDA受容体)を遮断する作用があります。グルタミン酸が受容体で受け取られなくなると陽性症状や陰性症状が出現したため「グルタミン酸仮説」が登場しました。「ドーパミン仮説」に比べて研究が盛んになったのは最近です。今後グルタミン酸受容体に働きかけるお薬もどんどん実用化されていくことでしょう。

まとめ

 統合失調症の発症にかかわっている神経伝達物質として、ドーパミンとグルタミン酸が有力であることを解説していきました。
 このほかにもGABAや脳由来神経栄養因子なども統合失調症の症状の原因となっているのではないかと言われていますが、今回は解説を割愛します。
 今後のドーパミンやグルタミン酸などの神経伝達物質に作用するお薬が開発されて新しい治療が中心になっていくと思います。

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